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Le neurofeedback peut-il réduire
les acouphènes?

Traduction via Google Translate de l'article
"Can Brain Training Reduce Ringing in the Ears?"
du site Genetic Engineering & Biotechnology News

Le 27 novembre 2017

Demandez à quelqu'un vivant avec des acouphènes chroniques (bourdonnements dans les oreilles) de décrire un épisode typique et vous verrez très rapidement la frustration envahir leur visage. Les acouphènes sont très fréquents, affectant environ une personne sur cinq. Puisque souvent les personnes atteintes se concentrent davantage sur les sons fantômes qu’ils entendent, ils deviennent plus agités et anxieux, ce qui en retour exacerbe les sons entendus.

Puisque le cortex auditif primaire – là où s'effectuent les premiers traitements des informations auditives dans le cerveau – est mis en cause dans la détresse causée par les acouphènes, des chercheurs de la Wright State University à Fairborn, Ohio, ont commencé à utiliser l'IRM fonctionnelle (IRMf) pour montrer que le neurofeedback (voir la définition ici) a le potentiel de réduire la gravité de l'acouphène ou même de l’éliminer entièrement.

Les résultats de la nouvelle étude seront présentés aujourd'hui (27 novembre 2017) lors de la réunion annuelle de la Société radiologique d'Amérique du Nord (RSNA) dans une présentation intitulée « Auto-régulation de l'activité primaire du cortex auditif via l'attention dirigée par le Neurofeedback IRMf en temps réel » (Texte de l’étude en anglais).

« L'idée est que chez les personnes souffrant d'acouphènes, il y a une trop grande attention dirigée sur le cortex auditif, le rendant plus actif que chez une personne en bonne santé », explique Matthew Sherwood, Ph.D., ingénieur de recherche et professeur auxiliaire à département d'ingénierie biomédicale, industrielle et des facteurs humains à l'Université d'État de Wright. « Notre espoir est que les personnes souffrant d'acouphènes pourraient utiliser le neurofeedback pour détourner l'attention de leurs acouphènes et éventuellement les faire disparaître. »

Dans la présente étude, les chercheurs ont examiné une nouvelle façon de traiter les acouphènes en faisant en sorte que les gens utilisent l'entraînement en neurofeedback pour détourner leur attention des sons dans leurs oreilles. Le neurofeedback est un moyen d'entraîner le cerveau en permettant à un individu de voir un indicateur externe de l'activité cérébrale et d'essayer d'exercer un contrôle sur elle.

Pour déterminer l'efficacité potentielle de cette approche, les chercheurs ont travaillé avec 18 volontaires ayant une audition normale et leur ont fait subir cinq séances d'entraînement IRMf-neurofeedback. Les participants à l'étude ont reçu des bouchons d'oreilles à travers lesquels un bruit blanc pouvait être introduit pendant des périodes de temps. Les bouchons d'oreille ont également servi à bloquer le bruit du scanner. Pour obtenir les résultats de l'IRMf, l'équipe de recherche a utilisé l'imagerie en écho-planar à dose unique, une technique d'IRM sensible aux concentrations d'oxygène dans le sang, fournissant une mesure indirecte de l'activité cérébrale.

« Nous avons commencé par alterner des périodes avec son et sans son afin de créer une carte du cerveau et de trouver les zones qui produisaient la plus forte activité pendant la phase sonore », a noté le Dr Sherwood. « Ensuite, nous avons sélectionné les voxels (les pixels en 3 dimensions) qui étaient fortement activés lorsqu’un son était diffusé. »

On a ensuite demandé aux participants de tenter la phase d'entraînement IRMf-neurofeedback à l'intérieur du scanner IRM. Ils ont reçu un bruit blanc à travers leurs bouchons d'oreille et ont pu voir l'activité dans leur cortex auditif primaire comme une barre sur un écran. Chaque séance d'entraînement de IRMf-neurofeedback étaient divisée en huit périodes séparées par une pause de 30 secondes suivie d'une période moins intense de 30 secondes. On a demandé aux participants de regarder la barre pendant la période de relaxation et d'essayer activement de la faire baisser en tentant de diminuer l'activité primaire de leur cortex auditif pendant la phase moins intense. Les chercheurs ont donné aux participants des techniques pour les aider à atteindre leurs objectifs, comme essayer de détourner l'attention du son vers d'autres sensations comme le toucher et la vue.

 

« Beaucoup se sont concentrés sur la respiration parce que cela leur a donné un sentiment de contrôle », a fait remarquer le Dr Sherwood. « En détournant leur attention du son, l'activité du cortex auditif des participants a diminué et le signal que nous mesurions a également diminué. »

 

Un groupe de contrôle de neuf individus a effectué les mêmes tâches que l'autre groupe (simulacre), mais les commentaires ne provenaient pas d'eux mais d'un participant au hasard. En effectuant les mêmes procédures avec les deux groupes en utilisant le neurofeedback réel ou simulé, les chercheurs ont pu distinguer l'effet du neurofeedback réel sur le contrôle du cortex auditif primaire.

 

Étonnamment, c’est la première fois que l'entraînement IRMf-neurofeedback est utilisé dans une étude pour démontrer qu'il existe une relation significative entre le contrôle du cortex auditif primaire et les processus attentionnels.

 

Ceci est important pour le développement thérapeutique car les mécanismes neuronaux de l'acouphène sont inconnus mais probablement liés à l'attention. Les résultats de l'étude représentent une voie de recherche prometteuse qui pourrait mener à des améliorations dans d'autres domaines de la santé comme la gestion de la douleur.

 

« En fin de compte, nous aimerions prendre ce que nous avons appris de l'IRM et développer un programme de neurofeedback qui ne nécessite pas d'IRM, comme une application ou un traitement à domicile qui pourrait s'appliquer aux acouphènes et à d’autres conditions », a conclu le Dr Sherwood.

Note :

Plusieurs graphiques très intéressants se trouvent sur la page de l'article original :

https://www.genengnews.com/gen-news-highlights/can-brain-training-reduce-ringing-in-the-ears/81255205